Кафедра истории работала с момента создания вуза. В 1980 г. была разделена на кафедры истории СССР и всеобщей истории. В период 1992 – 2006 гг. кафедра имела следующее название «Кафедра отечественной истории и права», с апреля 2006 г. – «Кафедра истории России». 
С 2013 года на факультете работает объединенная кафедра истории и археологии

Кафедра является выпускающей для следующих специальностей и направлений подготовки:
 
В соответствии со стандартом ГОС ВПО II поколения:
050401.65 «История» (форма обучения – заочная);
050401.65 «История» с дополнительной специальностью 050402.65 «Юриспруденция»; (форма обучения – очная);
030401.65 «История» специализация «Археология» (форма обучения – очная);
100103.65 «Социально-культурный сервис и туризм» специализация «Экскурсионный сервис» (форма обучения – очная). 

В соответствии со стандартом ФГОС ВО:
44.03.01 (050100.62) «Педагогическое образование» профиль «История» (академический бакалавриат); (форма обучения – заочная);
44.03.05 (050100.62) «Педагогическое образование» (с двумя профилями подготовки) профили «История», «Право» (академический бакалавриат) (форма обучения – очная);
46.03.01 (030600.62) «История» профиль «История международных отношений» (академический бакалавриат) (форма обучения – очная);
43.03.02 (100400.62) направление подготовки: «Туризм» профиль «Технология и организация экскурсионных услуг» (академический бакалавриат) (формы обучения – очная, заочная);
44.04.01 (050100.68) «Педагогическое образование» профиль «История государства и народов России» (магистратура) (форма обучения – очная).

Кафедра работает в следующих основных научных направлениях:
«Проблемы генезиса древних обществ», «Македонское военное искусство времен поздних Аргеадов», «Проблемы социально-политической истории стран Европы и Америки в новое и новейшее время», «Германо-российские отношения в начале XXI века», «Социально-экономическое, политическое и социокультурное развитие Тульской губернии в XIX-начале ХХ вв.», «Этнология народов Севера России», «Тульская археография XVIII-XXI вв.», «История земских учреждений в России», «История средневековой Руси», «Теоретико-методические проблемы подготовки учителя для XXI века».

Международное сотрудничество.
Преподаватели кафедры активно поддерживают международное сотрудничество. Участвуют в международных конференциях за рубежом (проф. Зубарев В.Г., Клейменов А.А., проф. Мартынова Е.П., проф. Родович Ю.В., проф. Симонова Е.В., доц. Шеков А.В., Щуринова И.А.), публикуют статьи в изданиях других стран (проф. Зубарев В.Г., Клейменов А.А., проф. Мартынова Е.П., доц. Шеков А.В., Щуринова И.А.).
Профессор Е.П. Мартынова принимала участие в работе Конгресса Международного Союза антропологических и этнологических наук в г. Куньминь (КНР, июль 2009), а также в работе XI Международного конгресса финно-угроведов «Финно-угорские народы и языки в XXI веке» в г. Пилишчаба (Венгрия).
Под общим руководством проф. Ю.В. Родовича в мае 2014 г. в университете была проведена Международная конференция, посвященная 70-летию освобождения Белоруссии от фашистских захватчиков.
В рамках программы развития сотрудничества между Университетом Санто Томас (Колумбия) и ТГПУ им. Л.Н. Толстого профессор Е.П. Мартынова в марте 2014 года прочитала цикл лекций по истории России для студентов факультета международного бизнеса Университета Санто Томас в г. Богота, а также в его филиалах в г. Тунха и г. Медельин. Одна лекция была прочитана для студентов университета Санто Бенивентура (г. Медельин).
В мае 2014 г. проф. Е.В. Симонова и И.А. Щуринова совместно со студентами факультета принимали участие в Четвертом международном балканском образовательном семинаре студентов России, Сербии и Черногории (Белград, Сербия; Херцег Нови, Черногория).
В рамках реализации программы «Образовательный туризм» кафедрой разработана экскурсионно-образовательной программа «Литературное и культурное наследие Тульского края» (координаторы доц. Сенина Н.В., Щуринова И.А.). В данных программах принимают участие студенты, проходящие стажировку по русскому языку в ТГПУ им. Л.Н. Толстого. В мае 2014 г. – студенты из ФРГ, в сентябре – декабре 2014 г. – студенты из Университета Ка Фоскари (Венеция, Италия).

Аспирантура.
На кафедре работает аспирантура по следующим направлениям:
07.00.02 – Отечественная история. Подготовкой аспирантов занимаются Симонова Елена Викторовна – доктор исторических наук, профессор; Мартынова Елена Петровна – доктор исторических наук, профессор.
07.00.03 – Всеобщая история (соответствующего периода). Подготовку аспирантов осуществляют: Зубарев Виктор Геннадиевич – доктор исторических наук, профессор; Масленников Александр Александрович – доктор исторических наук, профессор; Родович Юрий Владиславович - доктор исторических наук, профессор.
Студенты и аспиранты под руководством преподавателей кафедры принимают активное участие в российских и международных конференциях и конкурсах, ведут научную работу вместе с преподавателями кафедры в рамках конкурсов, грантов.
 
Система Orphus